Henri La Fontaine

Prix Nobel de la Paix 1913

Henri La Fontaine est un homme fascinant. Au fil de ces pages, on le suit à la trace à travers sa longue vie (1854-1943). Peu de gens se souviennent par exemple qu’il fut gratifié du prix Nobel de la Paix en 1913. De nationalité belge, internationaliste, libéral progressiste « converti » au socialisme, il fut sénateur du Parti Ouvrier. Féministe avant l’heure aux côtés de « Nini », sa bouillonnante soeur Léonie. Encyclopédiste et bibliographe, co-inventeur avec Paul Otlet de la « classification décimale universelle », il fonda avec ce dernier le Palais Mondial (ou Mundaneum), expression en trois dimensions d’une sorte d’internet de papier avant le on-line, l’hypertexte et les moteurs de recherche. Musicien talentueux, il était inspiré par les oeuvres de Beethoven, Mozart et Wagner. Il faut aujourd’hui reconnaître cet héritier critique des Lumières, cet alpiniste amoureux des sommets, qui consacra sa vie à l’ordonnancement des savoirs, à la recherche de la concorde universelle par l’instauration d’un gouvernement « mondial ». Franc-maçon, il milita en faveur de
l’admission des femmes en loge. Voyageur impénitent à travers l’Europe et le monde, de congrès en colloques, puis de Grande-Bretagne aux États-Unis pendant la Première Guerre mondiale, La Fontaine est avant tout un créatif doublé d’un créateur, un « faiseur » d’organisations et d’associations internationales, d’articles et de livres, de cours et de conférences donnés tant en Belgique qu’à l’étranger. Il côtoie ainsi les personnalités nationales et
internationales. Il nous laisse une correspondance et des archives d’une richesse inouïe. Grâce à leur consultation au sein du Mundaneum reconstitué depuis 1998 en centre d’archives situé à Mons (Hainaut, Belgique), l’auteur nous fait revivre, presque au jour le jour, une existence haletante, hors normes, toujours au coeur des événements politiques, scientifiques et culturels.

L’auteur

Pierre Van den Dungen est docteur en Philosophie et Lettres (Histoire), il enseigne à l’ULB et à la Cambre-Ensav. Il est l’auteur de nombreuses publications remarquées, dont un essai consacré à Henri Billen (2008) et une biographie à Hubert Pierlot (2011). Il nous offre aujourd’hui cette fabuleuse biographie d’un homme incontournable.

Pour recevoir cet ouvrage : merci d’envoyer un e-mail contenant vos coordonnées et le titre de l’ouvrage à l’adresse president@henrilafontaine.be et de verser la somme de 30 euros + 3 euros de frais d’envoi sur le compte de la Fondation Henri La Fontaine : IBAN BE 68 1262 0396 8034